Van der Poel: 'Dit was puur plezier voor mij'

7 weergaven

Mathieu van der Poel (Corendon-Circus) heeft zondag opnieuw toegeslagen. De 24-jarige Nederlander won in Koksijde voor de derde opeenvolgende keer de Duinencross. De wereldkampioen moest door zijn slecht klassement in de Wereldbeker achteraan starten, maar was al na vijf minuten op kop van de wedstrijd. Ook al werd hij opgehouden door een valpartij in de eerste bocht.

"In de eerste bocht werd ik nog opgehouden door een valpartij. Ik moest zo even in de remmen. Op een paar stukken in het zand kon ik al lopend de tegenstand oprapen en opschuiven naar voor. Dat gebeurde vrij vlot, al moet ik zeggen dat ik wellicht mijn beste eerste ronde ooit afwerkte", aldus Van der Poel. "Dat ik zo snel Laurens Sweeck, die aan de leiding reed, kon bijbenen heeft te maken met het vertrouwen dat ik opbouwde de afgelopen weken en jaren. Ik had wel geluk dat ik niet mee betrokken geraakte in die val na de eerste bocht. Ik vraag me ook af wat sommigen daar van plan waren."

Honderd procent in topvorm is Van der Poel nog niet. "Maar ik leun wel aan tegen de conditie die ik had tijdens mijn beste wedstrijden vorig jaar. Ik kan ook niet ontkennen dat ik vandaag wel een heel goede dag had. Koksijde is sowieso een lastige cross om alleen op kop te rijden, omdat je dan telkens sporen moet trekken. Dat kan je enkel als je sterk en goed bent. Ik heb een uur lang genoten van deze wedstrijd en hoop het publiek ook. Koksijde is één van mijn favoriete crossen. Dit was eigenlijk puur plezier voor mij."